Ray Lema

Ray Lema • © DR

Piano / République Démocratique du Congo

Né au Congo, Ray Lema effectue ses études au séminaire, où il s'initie à l'orgue et au piano. Intégrant par la suite l'Université de Kinshasa, il apprend à jouer de la guitare et découvre les Beatles, Hendrix, Django Reinhard et les jazzmen américains, avant de croiser les grands de la musique congolaise, qui font alors danser toute l'Afrique. Nommé en 1974 directeur musical du Ballet National du Zaïre, il est chargé de recruter et diriger l’ensemble des musiciens traditionnels accompagnant les danseurs - une expérience qui change sa vie et sa vision de la musique pour toujours. La situation politique au Zaïre le conduit ensuite à quitter le pays et à gagner les États-Unis, où il commence une brillante carrière internationale, puis la France, où il réside depuis 1982. Curieux de toutes les musiques, précurseur et touche à tout, il se fait connaître dans le milieu de la World musique des années 80, qui découvre les musiques africaines. Diverses collaborations enrichissent alors ses compositions et son univers musical, et définissent au fil des ans un profil inclassable, dont témoignent une vingtaine d'albums tous différents et marqués par un langage musical très personnel. Récompensé du Django d'Or et du Grand Prix Charles Cros 2013, Ray Lema compose aussi pour le théâtre et le cinéma : il a notamment signé la bande son de plusieurs pièces de Jean-Louis Martinelli. Multipliant les expériences, il se produit en piano solo, en quintet, en formation de trio vocal avec Freddy Massamba et Ballou Canta, partageant également la scène avec des formations symphoniques telles que le Jazz Sinfônica de São Paulo (Brésil), l’Orchestre Universitaire de Brest (France), l’Orchestre Symphonique de Wuhan (Chine) ou l’Orchestre Symphonique de Salvador de Bahia dirigé par Carlos Prazeres. Très impliqué dans l'enseignement musical en Afrique, Ray Lema est le parrain et l'initiateur du projet de l'Université Musicale Africaine (UMA).

  • Deezer

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